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  • Chica Jo

Cortez Triplefin & Abundance

Updated: May 6, 2020

Have you ever considered your relationship to abundance in nature? Asked yourself why you seek it out? Why is it we drive out of our way to walk through a desert wildflower-covered hillside or to witness from a traffic-rumbled bridge the evening emergence of thousands of bats? And more challenging, why is it that when we are met with ubiquitous abundance, just a "common" species or event that we can experience any given day, we tend to overlook its individual sacredness and importance? Take, for example, the tiny, rock-colored Cortez Triplefin who you've surely glimpsed thousands of times when snorkeling or even tidepooling in the Gulf of California. Our most common blennioid (Oh! What a word!) not only feeds the many more large and colorful fish you take joy in spying as you swim, but recently they are helping biogeographers solve an ancient geological mystery that I tried to represent in my journal, with the fish bodies standing in for Baja:


What's the mystery? Scientists have long noticed that individual Cortez Triplefins found in the upper gulf appear mysteriously different from their cousins found in the lower gulf. Genetic tests now reveal that indeed these two groups ARE distinct. This gives solid support for the long-theorized existence of an ancient passage: a seaway through which the Cortez Triplefin and other marine life migrated, one-and-a-half to five million years ago, from the expansive Pacific into the Gulf of California. But this was a swift-running and deep Rubicon that, once inside, our small reef dwellers dared not cross. So those who were swept North, stayed North, and South, South. Now, like Darwin's famed finches, the Cortez Triplefins continue to adapt to their own specific regional niches . . . the abundant multitudes of them dancing elusively on Mexico's rock and coral reefs, with or without an appreciative human audience.


Déjame practicar mi español. Cortez Triplefin & Abundance: Considere tu relación con la abundancia en la naturaleza. ¿Por qué lo buscas? ¿Por qué vamos lejos para caminar en una ladera cubierta de flores silvestres del desierto o para presenciar la aparición de miles de murciélagos al atardecer desde un puente retumbante? Y más desafiante, ¿por qué es que cuando encontramos abundancia ubicua, solo una especie o evento "común", a menudo pasamos por alto su carácter sagrado e importancia individual? Tomemos, por ejemplo, el pequeño blenio Cortez Triplefin que seguramente has vislumbrado miles de veces mientras nadabas en el Golfo de California. Este blennioide más común es el alimento para los muchos peces grandes y coloridos que te alegra ver mientras nadas. Y recientemente, ayudaron a los biogeógrafos a resolver un antiguo misterio de geología que intenté representar en mi diario, con los cuerpos de peces representando a Baja. Entonces, ¿cuál es el misterio? Los científicos han observado durante mucho tiempo que las aletas triples de Cortez en el golfo superior parecen bastante diferentes de sus primos en el golfo inferior. Las pruebas genéticas ahora muestran que estos dos grupos son, de hecho, distintos. Esto proporciona un soporte sólido para la existencia teórica de un antiguo paso de agua a través de Baja. Fue una gran vía marítima a través de la cual el Triplefin de Cortez y otras especies marinas emigraron, hace un año y medio o cinco millones de años, desde el vasto Pacífico hasta el Golfo de California. . . Pero este pasaje fue tan rápido y profundo que, una vez dentro, nuestros pequeños habitantes del arrecife no pudieron cruzarlo. Entonces, los que fueron barridos hacia el norte, se quedaron hacia el norte y hacia el sur, hacia el sur. Ahora, como los famosos pinzones de Darwin, los Triplefins de Cortez continúan adaptándose a sus propios nichos regionales específicos. Bailan evasivamente en los arrecifes de roca y los arrecifes de coral de México, con o sin una audiencia humana apreciativa.

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