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  • Chica Jo

Do You Recognize This Killer?

Updated: Aug 12, 2020

Did you know there is a super-predator on the loose? As darkness falls and we humans turn to our screens to view cute, cat-fail videos and shake off the worries of the day, these hunters emerge, just outside our doors. They seem to take pleasure in the prolonged suffering of their unsuspecting prey, often toying with their victims with their dagger-like claws and razor-sharp teeth . . . leaving them to die slowly, wastefully, uneaten. No, this is no Chupacabra urban-legend gone global. This is hard, cold reality for dwindling biodiversity. Curious?



These beasts are a concern everywhere, but particularly in areas with fragile, native species, such as the islands of the Sea of Cortez. Their introduction has resulted in the extinction of at least thirty-three endemic species on islands around the world. This sad list famously includes a hearty storm-petrel (Oceanodroma macrodactyla) of Mexico’s Pacific coast. Recent studies in the United States show that these human-created monsters kill billions (yes, I did mean to type “b”) of small, native wildlife every year in just the USA alone. Specifically, the breakdown is between 1.3 – 4 Billion birds in the US/year and 6.3 – 22.3 Billion mammals in the US/year. Ongoing research in Australia and New Zealand are showing similar numbers for deaths of their native lizards and other reptiles by these killers.

Any guesses at the identity of this super-predator? Nope, not zombies or vampires, just our good old sweethearts of social media: domestic house cats allowed to free-range outdoors. I worry that we humans are artificially-selecting for controlled cuteness over wild beauty. I worry for the souls of our next generation. Do you? For those of you with primary age kids at home driving you crazy, I wrote a STEM-based, children’s mystery story in which the kids are detectives who have to use deductive reasoning, forensic evidence, on-line research, and critical thinking to solve a real-life, schoolyard mystery. You can find it here: Chica Jo’s Nature STEAM - Mystery of the Dead Birds . Don’t give away the culprit as the kids try to figure it out. And, don’t worry, the story is told in a very sensitive manner. Once you download it and your kids use it, please go back to that site and give ol’ Chica Jo a review so I can help more kids get outside to learn from and care for local wildlife in all its forms. And, thanks to Paul Hamilton for the photos!


Permítame practicar español:

¿Sabes que hay un superdepredador suelto? A medida que cae la oscuridad y los humanos nos volvemos a nuestras pantallas para ver videos lindos, fallidos de gatos y deshacernos de las preocupaciones del día, estos cazadores emergen, justo afuera de nuestras puertas. Parecen disfrutar del sufrimiento prolongado de sus presas desprevenidas, y a menudo juegan con sus víctimas con sus garras como dagas y sus dientes afilados como navajas. . . dejándolos morir lentamente, derrochando, sin comer. No, esta no es una mitología chupacabra mítica, globalizada. Esta es una dura y fría realidad para la biodiversidad. ¿Curioso?


Estas bestias son una preocupación en todas partes, pero particularmente en áreas con especies nativas frágiles, como las islas del Mar de Cortés. Su introducción ha provocado la extinción de al menos treinta y tres especies endémicas en islas de todo el mundo. Esta triste lista incluye a un abundante petrel de tormenta (Oceanodroma macrodactyla) de la costa del Pacífico de México. Estudios recientes en los Estados Unidos muestran que estos monstruos creados por humanos matan miles de millones (sí, quise escribir "b") de vida silvestre nativa pequeña cada año solo en los Estados Unidos. Específicamente, el desglose es de entre 1.3 - 4 mil millones de aves en los EE. UU. / Año y de 6.3 - 22.3 mil millones de mamíferos en los EE. UU. / Año. Las investigaciones en curso en Australia y Nueva Zelanda muestran cifras similares de muerte de sus lagartos nativos y otros reptiles por estos asesinos.


¿Alguna suposición sobre la identidad de este superdepredador? No, no zombis o vampiros, solo nuestros buenos y viejos amores de las redes sociales: los gatos domésticos domésticos a los que se les permite correr libremente al aire libre. Me preocupa que los humanos estemos seleccionando artificialmente la ternura controlada sobre la belleza salvaje. Me preocupo por las almas de nuestra próxima generación. ¿Vos si? Para aquellos de ustedes con niños de primaria en casa que los vuelven locos, escribí una historia de misterio infantil basada en STEM en la que los niños son detectives que tienen que usar el razonamiento deductivo, la evidencia forense, la investigación en línea y el pensamiento crítico para resolver un misterio del patio de la escuela de la vida real. Puedes encontrarlo aquí: Chica Jo’s Nature STEAM - Mystery of the Dead Birds. No revele al misterioso culpable mientras los niños intentan averiguarlo. Y no se preocupe, la historia se cuenta de una manera muy sensible. Una vez que lo descargue y sus hijos lo usen, regrese a ese sitio y déle una reseña a Chica Jo para que pueda ayudar a más niños a salir para aprender y cuidar la vida silvestre local en todas sus formas.


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